Deux nouveaux membres du Réseau en Suisse : Ernen et Binn
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© Commune Binn/CH

Deux nouveaux membres du Réseau en Suisse : Ernen et Binn

Le numérique fait son entrée dans un village au riche patrimoine culturel et historique.

Ernen et Binn sont deux communes voisines perchées à 1200 mètres d’altitude sur le versant sud de la vallée de Conches, dans le canton suisse du Valais.

La commune d’Ernen s’étend sur plusieurs localités : Mühlebach, Ausserbinn, Steinhaus et le village de montagne d’Ernen. Ernen et Mühlebach possèdent de beaux ensembles de maisons anciennes bien conservées, avec des cœurs de village classés d’importance nationale dans l’inventaire fédéral des sites construits à protéger (ISOS). Mühlebach abrite le noyau de constructions en bois le plus compact de Suisse. Autrefois chef-lieu de la vallée de Conches, Ernen était aussi le siège du tribunal, comme en témoignent les cachots de l’ancienne mairie (qui servait également de prison) et le gibet qu’on aperçoit sur la colline entre Ernen et Mühlebach.

Le climat chaud et tempéré d’Ernen et la beauté de ses paysages attirent de nombreux touristes. Le tourisme est l’activité principale de la région. L’artisanat et l’industrie ne jouent plus qu’un rôle secondaire.

Légèrement moins peuplée que sa voisine Ernen, la commune de Binn est réputée pour la richesse de ses minéraux. Cette richesse minéralogique et la grande diversité faunistique et floristique sont les caractéristiques du « Parc paysager de la vallée de Binn ».

Les communes de Binn, Ernen et Grengiols ont lancé le projet de parc paysager il y a 16 ans. Après avoir été rejoint par trois autres communes, le parc a obtenu en 2011 le statut de « Parc naturel régional d’importance nationale ». Il s'agit du premier parc de ce type dans le canton du Valais. Ce label contribue à garantir durablement l'autonomie économique, sociale et culturelle des communes impliquées. Les communes participent activement à la démarche et définissent les grands axes de développement du parc.

Ernen a également acquis une grande notoriété en tant que « village de la musique » avec son festival annuel de musique classique mis en place il y a plus de 40 ans. Le fondateur du festival voulait créer à Ernen une oasis de culture et de musique :

« Un endroit loin du glamour et du culte des stars, loin de l’agitation. Un lieu de paix, un rendez-vous pour les mélomanes. »

Ernen est également un pionnier de la transition numérique dans les villages de montagne :

Avec le projet « Smart Villages », Ernen et Saas Fee font quasiment œuvre de pionnières et contribuent à la mise en œuvre concrète de la Stratégie de l’Union européenne pour la région alpine (SUERA).

La numérisation des écoles permet par exemple de faire évoluer les méthodes pédagogiques. Dans le tourisme, le numérique peut permettre de développer de nouveaux canaux de vente et de réorganiser les offres de services.